Pippuri, tippuri ja Columbus

sekstantti

Itämeri on suhteellisen miellyttävä merialue kun ottaa huomioon, ettei siellä vello viisikymmentämetrisiä aaltoja, eikä ei tuomionpäivän merihirviöitä. 1700-luvun merenkulkijat tapasivat merihirviöitä ilmeisesti joka reissulla, koska sen ajan karttalehdillä polskii mitä ihmeellisimpiä örvelöitä varsinkin Ahvenanmaan kohdalla ja Merenkurkussa. Itämereen päätyneet hiuslakat, deodorantit ja pietarilaisten virtsa on ilmeisesti tappanut merihirviöt koska niitä ei näy nykyajan kartoissa. Legendaarinen …

Gotlannin pelastajat

Gotlanti tuulimylly meri

Kello oli ties mitä kun istuskelin laivan messissä ja lueskelin tietokoneen ruudulta Iltalehteä. Minulla on ollut aina sellainen tapa, että artikkelien kohdalla piirrän otsikon viereen timpurinkynällä plus- tai miinusmerkin riippuen jutun luonteesta. Tuo kivikaudelta periytynyt luokittelujärjestelmä helpottaa arkeologien työtä kun he vuosituhansien päästä rupeavat hahmottamaan, että mikä menneessä maailmassa oli vialla. Koska kannettavien tietokoneiden näytöt …

Saddam Husseinin pihasauna

laivan konehuone

Vuonna 1909 telakalta karannut Bangor Star muistutti ulkoisesti merenpohjasta nostettua hylkyä. Se kaipasi hieman rapsutusta ja maalia, mutta ennen vanhaan laivat tehtiin kestämään.  Suurella todennäköisyydellä alus pysyisi pinnalla vielä seuraavat kolmesataa vuotta. Jos laivan ulkopuoli aiheutti kylmiä väreitä, sisätilat olivat hyvinkin miellyttävät. Seinät ja katot olivat mahonkia, metalliosat tummunutta messinkiä. Kaikkialta huokui satavuotiaan laivan sielu …

Kuninkaanlinnan veroinen huoltamo

laituri meri

Kyydin puutteessa soitin hotellin aulasta Kaarle Kustaalle, koska ajattelin hänen löhöilevän kuninkaanlinnassa tuijottamassa televisiota. Väärin arvasin. Kuningas sattui istumaan Östersundin huoltamolla pullakahvilla. Minä ihmettelin, että miksi hän ryysti iltasella kahvia kuudensadan kilometrin päässä Tukholmasta? Kaarle Kustaa selitti, että yksi hääkutsu oli mennyt vahingossa Östersundin pormestarille. Mies oli tietysti änkenyt itsensä Carl Philipin ja Sofian häihin. …

Ilmainen matka Irlantiin

pulloja fantasia unimaailma

Naputeltuaan tovin tietokonetta hotellin vastaanottovirkailija kertoi, että pelkästään Tukholmasta oli lähdössä päivän mittaan toistakymmentä rahtilaivaa kohti Irlantia. Minä ihmettelin, että mitä pirua ne paatit oikein kuskasivat? Virkailija paljasti kuulleensa ulkoministeri Wallströmiltä, että muutama vuosi sitten Ruotsin kituuttava vientiteollisuus oli keksinyt ottaa käyttöön Aasian mallin. Minä ihmettelin, että oliko joku eteläkorealainen aikuisviihdetähti loikannut Ruotsiin? Ja olivatko …

Irlantilainen jänis

karhu ja ruokakyltti

Jos oltaisiin Tukholman sijasta kotikylässä, kultainen käärme löytyisi yhtä helposti kuin norsu heinäsuovasta. Minulta on kahdesti varastettu kotoa kengät ja molemmilla kerroilla ne ovat löytyneet kylän kirpputorilta, tarkemmin sanottuna pöydältä numero 37. Kyseistä pöytää on jo vuosia pitänyt Nappi Heinonen, joka on varsinainen elintapavaras. Nappi on siitä harmiton, että tuppaa varastelemaan pelkästään kenkiä. Hän ei ole …

Turvemiehen sisähuussi

irlanti liikennemerkki kadulla

Kun ihminen joutuu työskentelemään epämiellyttävissä olosuhteissa olematonta korvausta vastaan, se nostaa pintaa vihan ja katkeruuden tunteita. Ajan myötä nuo tunteet syttyvät tuleen, ja kun rovio on riittävän kuuma, ne räjähtävät tulipalloiksi ja saavat aikaan peruuttamattomia asioita. Juuri näin kävi Ramesonien suvulle. Viikinkiaarteesta saatujen rahojen loputtua Ramesonit vajosivat takaisin köyhyysrajan alapuolelle. Ainoa keino selviytyä arjesta, oli …

Rikollisen ruusuinen muotokuva

tukholma meri grand hotel

Olisin mielelläni kuullut lisää Ramesonien suvun vaiheista, mutta valitettavasti siihen ei ollut aikaa. Jokainen turinatuokio antoi kultaisen käärmeen ryöväreille lisää etumatkaa. Rikoksesta oli ilmoitettu poliisille, mutta kaikkihan tietävät, etteivät ruotsalaiset ole rikostutkimuksen ammattilaisia. Rikos oli noteerattu myös Britanniassa, ja lähipäivinä Tukholmaan saapuisi Scotland Yardin legendaarinen tutkija Hannes Viljakainen. Minulla oli siis kiire selvittää juttu ennen …

Tappava olkipatja

irlanti pelto kukkula pilviä

Auringon noustessa uninen Tukholma raotteli silmiään. Ja miksei olisi raotellut, aurinko nousee idästä ja idässä sijaitsee Suomi. Pimeyden kaikotessa diskohirviöt ja 1970-luvulla kaupunkiin juuttuneet suomalaiset Lasoli-hampuusit laahustivat päiväsajaksi laitakaupungin slummeihin yhteiskuntaa pakoon. Mirri vilautti keltaisia hampaitaan ja pyörähti kerälle vaimon vatsalle. Erkki-karhu ei korvaansa lotkauttanut vaikka oli aika suunnata aamiaiselle. Karhu oli illalla ostanut marketista …

Kultaisen käärmeen arvoitus

kalkkarokäärme

Eilinen meni aika pitkälti hääjuhlista palautuessa. Se on sillä tavalla, että kun yhteiskunta on antanut ihmiselle eläkeläisen statuksen, kroppa jotenkin suuttuu ja alkaa käyttäytyä kuin ihminen olisi oikeasti vanha. Minä tiedän paljon ihmisiä, jotka ovat huijanneet vanhuutta, omaa ruumistaan ja varmasti myös kuolemaa. Hyvä esimerkki on minun äitini, joka on 118-vuotias ja käyttäytyy kuin mikäkin …

Jäämies Ötzin salakapakka

ilotulitus yö taivas

Kaarle Kustaan faksaamat koordinaatit johdattivat meidät pienelle siviililentokentälle keskelle ei mitään. Todellisuudessa Egyptissä ei tunneta sanaa siviili. Kaikki kuuluu armeijalle - jos ei suoraan niin välillisesti. Libyassa tekemämme panssarivaunuvarkaus oli päätynyt myös Egyptin pääuutislähetykseen, joten sotilaat osasivat olla ampumatta. Egyptiläiset ovat aina mukavia niitä kohtaan, jotka kujeilevat libyalaisille. Kaarle Kustaan viestistä hölmöläisenkin olisi pitänyt tajuta, …

Pakaroita hivelevä faksi

satelliitti avaruus

Neuvostoliittolaiset sotakoneet olivat aikoinaan kuuluisia modernista teknologiastaan. Legendaarinen panssarivaunu, UKK-1 vuodelta 1965 on edelleen ahkerassa käytössä Venäjällä ja sen kuvitteellisten rajojen ulkopuolella. Venäjän armeijan lisäksi kyseistä panssarivaunumallia käyttävät lähinnä ukrainalaiset maanviljelijät, jotka ovat saaneet tarpeekseen venäläisistä perunavarkaista. Suomen kuuluisimman kaljupään mukaan nimetty panssarivaunu pitää sisällään innovaatioita, jotka hämmentävät edelleen Natoa ja Microsoftin merkkihuoltoa. Kehittyneen tutkajärjestelmän …

Elämän tarkoitus

autiomaa auto romu kaktus

Jopa Etelä-Amerikan viidakoissa eristäytyneinä elävät alkuasukasheimot tietävät, että maailman tylsin tieosuus sijaitsee Haminan ja Kouvolan välillä. Jos pohjoisafrikkalainen aavikko täyttäisi valtatien kriteerit, se saattaisi viedä Kymenlaaksolta häpeällisen maineen. Koska aavikko luokitellaan tien sijasta hiekkalaatikoksi, fiktio ei muutu faktaksi vaikka minä kuinka rukoilisin. Jos on tuskallista saapua Kouvolaan, on myös tuskallista lasketella neuvostoliittolaisella panssarivaunulla tuhansia kilometrejä …

Elokuvamogulin painajainen

elokuvakamera nurmikko

Silmiä siristellen krapulainen Heikki yritti pähkäillä miksi sotilaat makailivat hiekalla. Minun vaimoni alkoi selventää yksityiskohtia kertomalla, että me olimme juuri vallanneet libyalaisen raja-aseman. Heikki vannoi, ettei enää koskaan joisi happaman maidon ja tuulilasinpesunesteen sekoitusta. Päätös oli loistava, vaikkei Heikillä ollut mitään tekemistä raja-aseman valtauksen kanssa. Erkki-karhu kiipesi asuntoauton katolle. Se laski kenraalin varovasti suksiboksiin ja …

Riman alittava rajan ylitys

kameleontti hiekka mehikasvi

Libyan rajalla meitä oli vastassa suunnilleen yhtä paljon aseita kuin Karjalan prikaatissa on sotilaita. Se on jännä juttu miksi etelänmaissa sotilaiden pitää haalia kivääreitä molempiin kainaloihin. Kaulassa roikkuu hyvässä lykyssä vielä yksi kivääri, vyön ja navan väliin on tungettu pistooli, toinen on taskussa ja kolmas pullottaa nilkassa. Toisaalta se on ihan käypä systeemi. Oravat hukkaavat …

Hyvän unen salaisuus

kämmen maalaus maailman kartta

Auringon noustessa minun vaimoni oli vielä sen verran heikkovointinen, että kiipesi asuntoauton katolle ja kävi suksiboksiin nukkumaan. Erkki-karhu ja Heikki kuorsasivat kaulakkain asuntoauton lattialla. Mirri olisi kuonon kosteudesta päätellen halunnut ajaa. Sen tassut eivät ylettäneet polkimille, joten minä komensin sen katolle vahtimaan, että suksiboksin kansi pysyisi raollaan. Meidän oli pitänyt iltasella päättää, että mihin suuntaan …

Seikkailu virkistää mielen ja miehen

kartta kompassi

Erkki-karhu antoi minun ja vaimon nukkua talon katolla. Siellä me köllöttelimme viltteihin kääriytyneinä, vaihdoimme valkosipulin hajuisia suukkoja ja ihastelimme tähtiä. Ennen nukahtamista koputtelin suunnattoman sangon kylkeä ja tuumailin, että tästä oli tullut ihan hyvä reissu, vaikka toista miljoonaa euroa oli kadonnut meren aaltoihin. Nykypäivänä ihmiset tuppaavat jämähtämään kotisohville. Eivät suostu lähtemään neljän seinän sisältä kuin …

Hiekkamyrskyyn kadonnut jääkaappi

gorilla istuu puussa katsoo televisiota

Erkki-karhun lisäksi berberisirkuksen vetonaulana sähelsi Charles-niminen albatrossi, joka oli saanut nimensä Walesin prinssiltä. Lintumaailmassa kiertävän huhun mukaan prinssi oli edellisessä elämässä kellertävä undulaatti. Tiedä sitten, että onko huhu totta - albatrossit ainakin uskovat niin. Silloin kun Charles vielä luokiteltiin luonnonvaraiseksi linnuksi, se keskittyi levittämään epäonnea tavallisten merenkulkijoiden keskuuteen. Tämän albatrossin kohdalla kyse ei ollut perinteisestä …

Sohvaan köytetty karhu

sahara hiekka wc

Matkalla kylään berberien päällikkö, sirkustirehtööri Ali Habib kertoi, että viimeksi alueella oli nähty sankomies 72 vuotta sitten. Toisen maailmansodan tiimellyksessä, alkuvuodesta 1943 kyläläiset olivat löytäneet autiomaasta haavoittuneen ranskalaisen sankomiehen. Kylän lääkäri kaivoi miehen säärestä luodin ja parsi hänet kasaan. Sitten mies piilotettiin kuivuneeseen kaivoon siksi aikaa kunnes liittoutuneet saivat häädettyä Rommelin joukkoineen takaisin aavikolle. Tervehdyttyään …

Albatrossi joka lepäämättä painii

karhu ranta joki

Pelkäsin henkeni puolesta! Se on ihan luonnollinen tunne kun satoja kiloja painava villipeto vyöryy kohti. En sentään kuollut kohtaamiseen, mutta naama kastui ja perusteellisesti. Karhu nuoli minut nenänpäästä leukaan ja otsasta korviin. Vaimoa otus yritti myös nuolaista ja kissaa, mutta molemmat olivat sen verran äkäisiä, että karhu katsoi parhaimmaksi jahdata Heikin ja lentäjän mereen. Aiheutettuaan …

Suu täynnä seteleitä

uimari meri pisaroita

Tunsin itseni äärimmäisen onnekkaaksi istuessani rantahiekalla ja tuijottaessani aaltojen seasta erottuvaa kuljetushelikopteria. Jälkeenpäin lentäjän arvio petrolin riittämisestä tuhannen kilometrin lentomatkaan maistui suussa utopistiselta. Mies ei osannut laskea, tai sitten mittarit olivat valehdelleet. Pääasia, että olimme taas kerran selvinneet hengissä yhdestä koettelemuksesta. Huonona päivänä petroli olisi loppunut kilometri ennen rantaa ja olisimme hukkuneet. Kissa olisi ehkä …